婴儿奶粉的中国现象

美国市场上的婴儿奶粉只有屈指可数的三、五个品牌,价格大都在20美元左右;在经济衰退伴生的这一轮通货膨胀之前,价格更便宜,所以美国人也在怀念逝去的好时光。因为婴儿奶粉是必需品,所以政府为低收入家庭免费供给,与市场上销售的婴儿奶粉完全相同,只不过由政府向生产商统一采购。

中国市场上的婴儿奶粉有令人眼花缭乱的几十上百个品牌,其中最便宜的价格在20美元左右,是已经失去公信力的国产品牌。因为中国的低收入家庭没有政府免费供给的婴儿奶粉,所以这项必需品的花费就成了不菲的负担。

我曾经问过几名上海超市里的导购人员:购买昂贵的进口婴儿奶粉的顾客都是富有的群体吗?她们回答我:不是,很多人跟她们一样是工薪族,但“为了孩子,拼了老命也要买”。只言片语中透出几分辛酸和悲壮。

急功近利让中国人丢失了严谨的工作作风,所以大家都把眼光投向了进口婴儿奶粉,好在有西方人在把守婴儿奶粉的质量关。这是当下中国的一个奇怪现象,作为消费者时可以义正辞严地挞伐以次充好;角色转变为生产者或经营者时,又可以轻松自如地搁置诚信。最终的结果是,所有人都成了受害者。

进口婴儿奶粉的价格高企主要源于四个方面:
(1)政府税收和进口成本(参见婴儿奶粉网页的成本要素
除了已经调低的5%关税以外,不曾改变的17%增值税让成本陡增一大截。此外,带有不确定性的商检及通关期间的仓储费用也让人胆战心惊。
(2)独有的多层级销售渠道
流通环节过多是中国商品零售价格居高不下的重要原因。美国的婴儿奶粉从生产商直接到达零售超市;并且大型零售商还有商店自有品牌,省却了制造商品牌的广告宣传费用,价格更加实惠。
(3)奇特高昂的超市进场费
除超市进场费以外,中国零售环节的费用还包括陈列费、导购人员提成、广告费、门店促销费、节庆赞助费等。落实到最末端,所有的成本最终都将体现在价格上。
(4)消费者盲目追逐高价高端
奶牛敞开放养、奶粉含有DHA胆碱等成为一些婴儿奶粉的卖点,其实这些都是国外习以为常、无人在意的基本属性。怀疑一切的中国消费者到最后只能指望籍由付高价来为自己增加信心,于是乎经营者更乐得投其所好,营造卖点收取高价。

我曾经去看过加州中部的几个苜蓿 (Alfalfa) 种植场,其中一个种植场旁边不远有一个奶牛养殖场,农场工人顺带开车环绕让我参观。在几倍足球场大小、四面立着大格珊木栅栏的养殖场上,奶牛或立或卧或徜徉。泥土的气息,开阔的原野,一派世外桃源好风光。

与上海一家大型连锁超市的采购人员的交谈倒是鼓舞人心。我向她展示了我们的实惠实在的销售价格,告诉她我们有意在婴儿奶粉项目上更多地融入公益成分。她说我是第一个愿意在婴儿奶粉项目上做好事的人,同时讲他们也乐意做公益。非常好,只要有越来越多的人们齐努力,就有改善现状的希望。

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